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Cientistas conseguem medir massa da Terra usando ‘partículas fantasmas’

Um grupo de investigadores do Instituto de Física Corpuscular da Universidade de Valencia e do Instituto de Ciências do Cosmos da Universidade de Barcelona publicou na segunda-feira (5) na revista científica Nature Physics a primeira tomografia da Terra usando neutrinos.

ubiie Redação

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Os cientistas espanhóis conseguiram explorar o interior da Terra e realizar uma medição completamente nova da massa do nosso planeta com ajuda de neutrinos, baseando-se em dados do IceCube, o maior telescópio de neutrinos do mundo situado na Antártida.

Os neutrinos, que se encontram entre as partículas mais abundantes no universo, são capazes de atravessar o planeta sem a menor mutação. Eles podem prestar informações valiosas sobre a distribuição de sua densidade, em particular de zonas pouco conhecidas, tais como o núcleo interno.

“Os neutrinos são únicas partículas conhecidas que podem atravessar a Terra. Isso é possível porque interagem pouco com a matéria comum que vemos no Universo e que compõe o nosso planeta e a nós próprios. Por isso se diz que o neutrino é uma ‘partícula fantasma’ e se requerem enormes detectores para apanhá-lo”, sublinharam os cientistas na revista Nature Physics.

Tradicionalmente, a densidade da Terra é extrapolada da forma como se propagam as ondas sísmicas de terremotos. No entanto, as ondas sísmicas não podem penetrar no núcleo interno, enquanto os neutrinos o atravessam, oferendo informação valiosa, segundo explicou o cientista e professor universitário Andrea Donini.

Para o estudo, a equipe utilizou neutrinos atmosféricos, cujas chuvas se criam quando as partículas energéticas do espaço chocam com a atmosfera da Terra. A seguir, estes atravessam a Terra, mas podem ser absorvidos pelos núcleos atômicos do material por que passam. Quanto mais denso é o material, maior é a taxa de absorção, o que, por sua vez, permitiu aos investigadores realizar um estudo da densidade do planeta.

Apesar do mapa da densidade do interior da Terra, da massa do planeta e seu momento de inércia, calculados com base em dados de neutrinos, serem consistentes com medições anteriores efetuadas por outros meios, os investigadores assinalaram que os resultados “demostram a sustentabilidade dessa abordagem para estudar a estrutura interna da Terra, que complementa os métodos geofísicos tradicionais”.

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Missão israelense tenta pouso na Lua nesta quinta

O pequeno módulo de pouso que, descontado o combustível, tem apenas 180 kg custou cerca de US$ 100 milhões

ubiie Redação

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Na última quinta-feira (4), a espaçonave israelense Beresheet concluiu com sucesso a manobra que a colocou em órbita da Lua. O sucesso deixa a missão muito próxima de se concretizar como a primeira daquele país – e a primeira no mundo todo a ser promovida pela iniciativa privada – a pousar em nosso satélite natural.

Desenvolvida pela organização não governamental SpaceIL, a Beresheet tinha por objetivo disputar o Prêmio X Lunar Google, competição que terminou sem vencedores no começo do ano passado. O projeto prosseguiu mesmo assim e partiu da Terra em 21 de fevereiro deste ano, embarcado num foguete Falcon 9 da empresa americana SpaceX.

O pequeno módulo de pouso que, descontado o combustível, tem apenas 180 kg custou cerca de US$ 100 milhões, recolhidos por meio de doações. De início, ele foi colocado numa órbita alongada ao redor da Terra e, com seus próprios propulsores, foi paulatinamente ampliando as voltas em torno do planeta, até atingir uma trajetória com apogeu de 400 mil km no dia 20 de março. Com isso, em seu afastamento máximo do planeta, cruzaria a órbita da Lua.

Na quinta, a nave se encontrou com o satélite natural e, ativando seus propulsores por seis minutos, ajustou sua velocidade para ser capturada pela gravidade lunar, numa órbita com perilúnio de 470 km. Perilúnio, você já deve ter desconfiado, é termo que designa o ponto de máxima aproximação com a superfície da Lua.

“Após seis semanas no espaço, conseguimos superar outra etapa crítica ao entrar na gravidade lunar”, declarou Ido Anteby, líder da SpaceIL. “Ainda temos um longo caminho até o pouso lunar, mas estou convencido de que nossa equipe completará a missão para pousar a primeira espaçonave israelense na Lua, deixando-nos todos orgulhosos.”

A nave já mandou bonitas imagens do lado afastado da Lua (onde, por sinal, segue trabalhando o jipe robótico chinês Yutu-2, da missão Chang’e-4) e deve realizar sua tentativa de pouso na próxima quinta-feira (11), no Mar da Serenidade, localizado no hemisfério norte do lado próximo. O veículo leva câmera e um medidor de campo magnético, além de uma “cápsula do tempo” com arquivos digitais contendo uma Torá, desenhos de crianças, canções israelenses, memórias de um sobrevivente do Holocausto e a bandeira nacional.

Caso tudo dê certo, Israel deve se tornar o quarto país a realizar um pouso lunar, depois de Rússia, Estados Unidos e China. Já há discussões para a comercialização de versões desse módulo de pouso para outros países e instituições, em particular a ESA (Agência Espacial Europeia).

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NASA mostra em detalhe superfície do ‘asteroide do Apocalipse’ (FOTOS)

Nesta semana, a NASA divulgou novas imagens feitas pela sonda OSIRIS-REx a uma distância de apenas 4,8 quilômetros do asteroide Bennu.

ubiie Redação

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As fotografias, capturadas pela câmera PolyCam da sonda, mostram detalhes de sua superfície.

Na primeira foto, é possível observar a maior rocha no hemisfério Norte do asteroide, cujo ponto mais alto atinge 23,5 metros, detalha a NASA.


Rochas na superfície do asteroide Bennu tiradas pela sonda da NASA
© NASA . NASA/GODDARD/UNIVERSIDADE DO ARIZONA

Outra imagem mostra uma área perto do equador de Bennu. Das duas grandes formações rochosas, aquela que está na parte superior direita tem 21 metros de comprimento, o equivalente a quatro lugares de estacionamento.


Superfície do asteroide Bennu
© NASA . NASA/GODDARD/UNIVERSIDADE DO ARIZONA

Um grande número de rochas de maiores dimensões foi detectado em uma região do hemisfério Sul de Bennu. Para poder imaginar as proporções dos objetos na sua superfície, vale destacar que a rocha mais ou menos nivelada e retangular que fica à esquerda do centro da área fotografada tem 12,1 metros de comprimento.


Sonda OSIRIS-REx da NASA mostra imagem da superfície do asteroide Bennu
© NASA . NASA/GODDARD/UNIVERSIDADE DO ARIZONA

“Este é um bom exemplo de alguns dos ângulos de visão oblíquos em que estamos trabalhando para obter [fotografias de] Bennu”, escreveu a equipe que opera a OSIRIS-REx em sua conta no Twitter.

“As sombras neste ângulo dão uma sensação da altitude da rocha, e podemos ver mais detalhes da superfície a partir deste ângulo”, sublinham.

A sonda OSIRIS-REx entrou na órbita de Bennu em dezembro de 2018. A espaçonave foi lançada em setembro de 2016, com o objetivo de trazer à Terra uma amostra dos materiais da superfície do asteroide para obter informações adicionais sobre as origens do universo.

Bennu é um asteroide com um diâmetro de cerca de 500 metros. Orbita ao redor do Sol e completa a órbita em 436,604 dias (1,2 anos) Uma vez em cada 6 anos chega muito perto da Terra. Por causa da sua proximidade do nosso planeta, há uma alta possibilidade de que Bennu impacte a Terra no final do século XXII. Seu tamanho, composição primitiva e órbita potencialmente perigosa o tornam um dos asteroides mais fascinantes e acessíveis para estudar, explica o site da missão.

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Suposto 2º planeta é encontrado próximo de estrela

Especialistas detectaram um candidato a planeta circulando à volta da estrela Proxima Centauri, uma fosca anã vermelha localizada a apenas 4,2 anos-luz do nosso Sistema Solar.

ubiie Redação

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Ressaltando que a Proxima já é conhecida por albergar um mundo, um planeta praticamente do tamanho da Terra conhecido como Proxima b, o suposto novo mundo seria o Proxima c.

“Este é apenas um candidato”, afirma Mario Damasso, da Universidade de Turim na Itália. Damasso, Fabio Del Sordo e seus colegas analisaram as observações da Proxima Centauri realizadas pelo instrumento High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS), que está instalado no Observatório de La Silla, no Chile, onde notaram pequenos movimentos estelares induzidos por puxões gravitacionais dos planetas orbitantes.

Além disso, o Proxima b circula em uma zona habitável da Proxima Centauri, que está localizada em um ponto onde poderia existir água líquida, entretanto, ainda não é possível saber se há vida como na Terra, conforme o portal Space.com.

O novo candidato possui uma massa de aproximadamente seis vezes a da Terra, orbitando a 1,5 unidades astronômicas da Proxima Centauri, portanto, seria provavelmente muito frio, tendo uma temperatura de aproximadamente —234 graus Celsius, afirmam Damasso e Del Sordo.

A distância de 1,5 unidades astronômicas, equivalente a 225 milhões de quilômetros, indica que o novo candidato estaria longe da zona habitável da estrela. A distância é um grande desafio para encontrar o Proxima c, entretanto, os pesquisadores seguirão realizando observações adicionais através do HARPS ou instrumentos similares para obter todas as confirmações sobre o suposto 2º planeta.

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